Asteroides como Ryugu se destruirían fácilmente en la atmósfera

El asteroide Ryugu se formó principalmente a partir de fragmentos de un cuerpo mayor que fue destrozado por impactos, según imágenes infrarrojas adquiridas por la nave japonesa Hayabusa 2, que ya regresa a la Tierra con muestras.

La alta porosidad y la baja resistencia mecánica asociada de los fragmentos de roca que componen Ryugu, de 435 metros de diámetro, aseguran que esta clase de rocas espaciales, denominados asteroides de clase C, se rompan fácilmente en numerosos fragmentos al ingresar a la atmósfera de la Tierra. Por esta razón, los meteoritos ricos en carbono rara vez se encuentran en la Tierra y la atmósfera tiende a ofrecer una mayor protección contra ellos, según concluyen científicos del DLR (Centro Aeroespacial Alemán), que han participado en un estudio sobre las imágenes de Ryugu, publicado en Nature.

Esta investigación de las propiedades globales de Ryugu confirma y complementa los hallazgos del entorno de aterrizaje en Ryugu obtenido por el aterrizador alemán-francés 'Mobile Asteroid Surface SCOuT' (MASCOT) durante la misión Hayabusa2. "Los asteroides frágiles y altamente porosos como Ryugu son probablemente el vínculo en la evolución del polvo cósmico en cuerpos celestes masivos", dice en un comunicado Matthias Grott del Instituto DLR de Investigación Planetaria,  ya que casi nunca hemos podido detectar dicho material en meteoritos encontrados en la Tierra".

La frágil estructura porosa de estos asteroides podría ser similar a la de los planetesimales, que se formaron en la nebulosa solar primordial y se acumularon durante numerosas colisiones para formar planetas. La mayor parte de la masa colapsada de la nube pre-solar de gas y polvo acumulada en el joven Sol. Cuando se alcanzó una masa crítica, el proceso de generación de calor de fusión nuclear comenzó en su núcleo.

El polvo, el hielo y el gas restantes se acumularon en un disco de acreción giratorio alrededor de la estrella recién formada. A través de los efectos de la gravedad, los primeros embriones planetarios o planetesimales se formaron en este disco hace aproximadamente 4.500 millones de años. Los planetas y sus lunas se formaron a partir de estos planetesimales después de un período relativamente corto de quizás solo 10 millones de años. Quedaron muchos cuerpos menores, asteroides y cometas. Estos no pudieron aglomerarse para formar planetas adicionales debido a perturbaciones gravitacionales, particularmente las causadas por Júpiter, con mucho, el planeta más grande y masivo.

Sin embargo, los procesos que tuvieron lugar durante la historia temprana del Sistema Solar aún no se comprenden completamente. Muchas teorías se basan en modelos y aún no han sido confirmadas por observaciones, en parte porque las huellas de estos primeros tiempos son raras. "Por lo tanto, la investigación sobre el tema depende principalmente de la materia extraterrestre, que llega a la Tierra desde las profundidades del Sistema Solar en forma de meteoritos", explica Jorn Helbert investigador del mismo instituto. Contiene componentes de la época en que se formaron el Sol y los planetas. "Además, necesitamos misiones como Hayabusa2 para visitar los cuerpos menores que se formaron durante las primeras etapas del Sistema Solar para confirmar, complementar o, con las observaciones apropiadas, refutar los modelos".

publicidad