Avión espacial hipersónico

El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha difundido un vídeo de concepto de una clase totalmente nueva de aviones espaciales hipersónicos, un programa denominado XS1, encargado a Boeing.

El programa experimental, auspiciado por DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) tiene como objetivo lograr "una capacidad que está fuera de alcance hoy en día": se lanza a órbita terrestre baja en el plazo de unos días, en comparación con los meses o años de preparación actualmente necesarios para poner un solo satélite en órbita.

"El éxito dependerá de avances significativos tanto en las capacidades técnicas como en las operaciones terrestres, pero revolucionaría la capacidad de Estados Unidos para recuperarse de una pérdida catastrófica de satélites militares o comerciales, sobre los cuales la nación hoy en día depende de manera crítica", explica DARPA. 

DARPA y Boeing están planeando llevar a cabo una demostración en vuelo de la tecnología XS-1, volando 10 veces en 10 días, inicialmente sin una etapa superior.

De ser exitoso, el programa podría ayudar a habilitar un servicio comercial en el futuro que podría operar con costos recurrentes de hasta 5 millones de dólares o menos por lanzamiento, incluyendo el costo de una etapa superior consumible, asumiendo una tasa de vuelo recurrente de al menos diez vuelos por año, una pequeña fracción del costo de los sistemas de lanzamiento que los militares estadounidenses usan actualmente para cargas útiles de tamaño similar.

 

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