Investigadores han analizado imágenes del genio italiano Leonardo Da Vinci y han concluido que el famoso pintor e inventor renacentista pudo haber sido bizco.

En concreto, los autores, que estudiaron desde imágenes del multidisciplinar artista hasta pinturas al óleo y dibujos, hallaron pruebas que sugieren que Da Vinci pudo haber tenido exotropia intermitente, una forma de estrabismo (desalineación de los ojos) en la que uno o los dos ojos se giran hacia afuera.

La investigación ha sido liderada por Christopher W. Tylder, de la Universidad de la Ciudad de Londres (Reino Unido).

Este trastorno de los ojos le daría al artista, según el análisis, la capacidad para cambiar a la visión monocular, lo que explicaría el talento y la habilidad del italiano a la hora de representar los aspectos tridimensionales de caras y objetos en el mundo, así como la profundidad de las escenas montañosas.

Pruebas de ADN en más de 6.000 perros han revelado que una duplicación en el cromosoma canino 18 está fuertemente asociada con los ojos azules en los Huskies siberianos.

Según los autores, pertenecientes a Embark Veterinary Inc. --socio investigador de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell-- este representa el primer estudio de 'genómica del consumo' realizado en un modelo no humano y el mayor estudio de asociación del genoma canino hasta la fecha.

La 'genómica de consumo' permite el descubrimiento genético a una escala sin precedentes al vincular bases muy grandes de datos genómicos con información fenotípica enviada voluntariamente a través de encuestas basadas en la web. Pero su utilidad no se limita a la investigación humana. Las herramientas genómicas para perros están fácilmente disponibles, pero los fundamentos genéticos de muchos rasgos importantes permanecen sin descubrir.

Astrofísicos de la Universidad de Florida Central (UCF) ha desarrollado un método estandarizado y de base científica para crear simulantes de suelo marciano y de asteroide. El equipo --que vende su producto a 20 dólares por kilo, más gastos de envío-- ha publicado sus hallazgos este mes en la revista 'Icarus'.

"El simulante es útil para la investigación, ya que esperamos ir a Marte", afirma el profesor de física Dan Britt, miembro del Grupo de Ciencias Planetarias de la UCF. "Si vamos a ir, necesitaremos alimentos, agua y otros elementos esenciales. A medida que desarrollamos soluciones, necesitamos una forma de probar cómo se desarrollarán estas ideas", añade.

Por ejemplo, los científicos que buscan formas de cultivar alimentos en Marte necesitan probar sus técnicas en el suelo que más se asemeja a las circunstancias en Marte.

Un nuevo estudio genético de los gorriones ha encontrado la primera evidencia de que los animales se adaptan a la contaminación por plomo en áreas muy contaminadas.

Los gorriones han perdurado en las ciudades mineras australianas de Broken Hill y Mount Isa durante aproximadamente 100 y 50 años respectivamente, brindando una oportunidad única para examinar cómo la especie introducida se ha adaptado a estos ambientes.

Dirigido por investigadores de la Universidad de Macquarie, el estudio comparó los datos genómicos de gorriones de estas áreas de altas concentraciones de plomo con gorriones de otros lugares del país.

El estudio encontró 12 variantes genéticas en las aves de las áreas mineras que se han asociado anteriormente con la exposición al plomo en estudios de laboratorio.

El primer ingenio humano en alcanzar la superficie de la Luna, --hace 59 años este 14 de septiembre--, fue la sonda Luna 2 de la Unión Soviética, lanzada dos días antes desde el cosmódromo de Baikonur.

Esta sonda, de 390 kilos de peso y un diámetro de 0,9 metros, fue lanzada a bordo de un cohete Vostok, destinada a estrellarse con la Luna, lográndolo con éxito al este de Mare Imbrium, cerca de los cráteres Arístides y Archimedes.

Fue la primera misión lunar exitosa. El Luna 2 tenía un diseño era similar al Luna 1 --que alcanzó las inmediaciones de la Luna--, una sonda esférica con antenas y partes de los instrumentos que sobresalian, informa Wikipedia.

La instrumentación también era semejante, incluyendo los mostradores de centelleo, los contadores Geiger, el magnetómetro, los detectores Cherenkov, y los detectores de micrometeoritos. Carecía de sistema de propulsión.

"El enigma de la Mona Lisa puede resolverse mediante un simple diagnóstico médico de una enfermedad relacionada con el hipotiroidismo", según una nueva investigación.

"En muchos sentidos, es el atractivo de las imperfecciones de la enfermedad lo que le da a esta obra maestra su misteriosa realidad y encanto", escribe Mandeep R. Mehra, director médico del Heart & Vascular Center en Brigham and Women's Hospital.

En una carta al editor publicada en la revista Mayo Clinic Proceedings, Mehra y su coautor, resumen las posibles condiciones médicas visibles en el retrato de Lisa Gherardini, la mujer retratada en la Mona Lisa de Leonardo da Vinci, y proponen sus propias interpretaciones.

Meliá Hotels International ha desarrollado junto a Oracle una nueva pulsera que, conectada por bluetooth a la aplicación de Meliá, permite al cliente desbloquear la puerta de su habitación con tan solo acercar el brazalete a la cerradura, así como acceder a los múltiples servicios que ofrece el hotel, como pagar una comida en el restaurante o un tratamiento en el spa.

Esta nueva pulsera también permite el pago en establecimientos comerciales o restaurantes del área asociada al resort, por lo que no es necesario que el cliente lleve consigo la cartera cuando sale a dar una vuelta por el destino, o incluso cuando baja a la playa o a la piscina, pues la pulsera es totalmente impermeable.

El presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha anunciado este viernes que el Ejecutivo comunitario propondrá la eliminacion del cambio de hora, alegando que es lo que ha reclamado una amplia mayoría de los ciudadanos que han participado en una consulta pública sobre esta cuestión.

En este sentido, Juncker ha explicado a la cadena alemana ZDF que, aunque la consulta no es vinculante, no tiene sentido hacer caso omiso de sus resultados, si bien la iniciativa de la Comisión sería solo el inicio de un proceso que aún debe pasar por varias fases más.

Una vez lo proponga formalmente la Comisión este viernes, el debate pasa ahora a manos del Consejo y, por tanto, a los Estados miembro.

Investigadores de la Universidad de Binghamton-la Universidad del Estado de Nueva York han creado una batería biodegradable basada en papel que es más eficiente al superar problemas de diseños previos.

Durante años, ha habido entusiasmo en la comunidad científica sobre la posibilidad de que las baterías en papel sean una alternativa ecológica. Sin embargo, los diseños propuestos nunca fueron lo suficientemente potentes, eran difíciles de producir y era cuestionable si eran realmente biodegradables. Este nuevo diseño resuelve todos esos problemas.

El profesor asociado Seokheun "Sean" Choi del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computación y el profesor Omowunmi Sadik del Departamento de Química trabajaron juntos en el proyecto, descrito en la revista Advanced Sustainable Systems. Choi diseñó el diseño de la batería en papel, mientras que Sadik pudo hacer de la batería una biobatería autosuficiente.

El queso más antiguo del mundo estaba en una tumba egipcia. Así lo pone de manifiesto un estudio publicado en la revista 'Analytical Chemistry' de la American Chemical Society.

La tumba de Ptahmes, del alcalde de la ciudad egipcia de Memphis durante el siglo XIII a. C., fue desenterrada inicialmente en 1885. Tras perderse bajo arenas movedizas, fue redescubierta en 2010 y los arqueólogos encontraron tarros rotos en este enclave unos años más tarde.

Uno de los frascos contenía una masa blanquecina solidificada, así como una tela de lona que podría haber cubierto el frasco o sido usada para preservar su contenido.

El estudio, financiado por el Ministerio de Educación, Universidad e Investigación de Italia, la Universidad de Catania y la Universidad de El Cairo, consistió en disolver la muestra y que los investigadores purificaran sus componentes proteicos y los analizaran con cromatografía líquida y espectrometría de masas.

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