El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha difundido un vídeo de concepto de una clase totalmente nueva de aviones espaciales hipersónicos, un programa denominado XS1, encargado a Boeing.

El programa experimental, auspiciado por DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) tiene como objetivo lograr "una capacidad que está fuera de alcance hoy en día": se lanza a órbita terrestre baja en el plazo de unos días, en comparación con los meses o años de preparación actualmente necesarios para poner un solo satélite en órbita.

"El éxito dependerá de avances significativos tanto en las capacidades técnicas como en las operaciones terrestres, pero revolucionaría la capacidad de Estados Unidos para recuperarse de una pérdida catastrófica de satélites militares o comerciales, sobre los cuales la nación hoy en día depende de manera crítica", explica DARPA. 

Araña Harry Potter

Una araña que recibe su nombre en honor a la saga de libros Harry Potter, por tener forma de sombrero de mago, y una orquídea con un aparato reproductor que recuerda a la cabeza de las habituales representaciones del demonio son dos de las especies descubiertas en 2016 que ha incluido el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) en su lista 'Top 10' de las cerca de 20.000 especies descubiertas en 2016.

En el caso de la araña, cuyo nombre científico es 'Eriovixia gryffindori', se trata de un arácnido de menos de 2 milímetros de largo que vive en la zona centro-occidental de la India y sus descubridores creen que es endémica de la zona. Por el momento, se piensa que se trata de una especie nocturna, entre cuyas características está la de construir redes verticales "en forma de esfera".

Hoy en día, cada vez es más frecuente utilizar auriculares para escuchar música y ver películas y series. Esta tecnología, a pesar de su popularidad, preocupa a muchos usuarios que temen sufrir daños de audición por su uso.

"En contra de lo que dice el mito, el uso de auriculares no es perjudicial para la salud de por sí", apunta el director del equipo de audio de Energy Sistem, Marco Antonio Velázquez. Aunque sí advierte de que "un uso descontrolado puede tener efectos negativos en nuestro sistema auditivo. Lo ideal es hacer pausas de cinco minutos tras una hora seguida haciendo uso de los auriculares. Esos cinco de minutos de reposo del oído son fundamentales para evitar daños".

Imaginaos que circuláis por una carretera y os encontráis con un animal asustado y en peligro en mitad de lavía. ¿Qué haríais? Es probable que muchos pasen de largo y puede que haya alguno que detenga su vehículo para ayudar.

La semana pasada, a Kwok Kin Wai, un ciudadano de Hong Kong, le pasó exactamente eso. El hombre circulaba con su motocicleta por una concurrida carretera de la ciudad china cuando se percató de la presencia de un diminuto gato sólo en mitad de la nada. Lo único que tenía a su alrededor eran decenas y decenas de vehículos pasando por su lado y reduciendo las probabilidades de escapar con vida de aquel lugar.

Por fortuna para aquel gato, Kwok Kin Wai es una de esas personas dispuestas a ayudar, sin importar la excusa. El hombre aparcó la motocicleta como pudo a un lado de la carretera, se bajó de ella y a contracorriente con el tráfico se dirigió al animal para rescatarlo.

 Richard Browning, un inventor británico, ha creado 'Daedalus', un particular 'jetpack' que funciona mediante propulsores situados en los brazos y la espalda, de una forma similar a como lo hace el popular personaje de Marvel Iron Man, tal y como se muestra en la imagen. Su traje ha sido presentado este jueves en una acto de TED realizado en Vancouver, Canadá.

   'Daedalus' es una idea desarrollada por Browning y su empresa Gravity Industries. Consta de seis motores de propulsión incorporados en un exoesqueleto y un casco. Permite volar a una velocidad de hasta 300 kilómetros por hora y alcanzar una altitud de varios cientos de metros, según su creador. La velocidad y la altura del dispositivo se controlan mediante el movimiento y el ángulo de los brazos, aunque el aparato actualmente aguanta solamente diez minutos de vuelo.

La búsqueda de señales de radio de extraterrestres inteligentes del proyecto Breaktrough Listen progresa con algunas pistas intrigantes, pero no ha revelado evidencias de momento.

Observaciones de casi 700 estrellas con el Green Bank Telescope (GBT) en Virginia Occidental no revelaron signos convincentes de civilizaciones alienígenas, según anunciaron este 20 de abril representantes del proyecto, cuando se cumple un año del mismo.

Los miembros del equipo también dieron a conocer los 11 eventos "más significativos" recogidos por el GBT, pero enfatizaron que estos impactos probablemente fueron causados por la tecnología humana.

"Hemos sido capaces de determinar que eran más probables debido a la interferencia de radiofrecuencia", dijo Andrew Siemion, director del Centro de Investigación SETI, de la Universidad de California, Berkeley, durante una presentación en la conferencia Breakthrough Discuss.

Científicos de la NASA han lanzado el primer mapa global nocturno de la Tierra desde 2012, que proporciona a los investigadores una perspectiva única de las actividades humanas en todo el mundo.

Al estudiar el 'marmol negro' --la Tierra por la noche--, los investigadores pueden investigar cómo las ciudades se expanden, monitorean la intensidad de la luz para estimar el uso de la energía y la actividad económica y ayudan en la respuesta a los desastres.

Miguel Román, del Centro Goddard de Vuelo Espacial, y sus compañeros del Sistema de Datos e Información de Satélites de la Tierra (EOSDIS), han estado trabajando para integrar los datos nocturnos en los Servicios de Imágenes Globales de la NASA ('Global Imagery Browse Services' o GIBS por sus siglas en inglés) y las herramientas de mapeo Worldview.

En apenas unos meses, la sonda Cassini, de la NASA, hará historia al desintegrarse en la densa y fría atmósfera de Saturno. Con su destrucción se pondrá punto y final a un viaje de casi dos décadas en el que la pequeña nave ha explorado los mares de metano de la superficie de Titán, los increíbles anillos de Saturno y la misteriosa superficie de Encélado, un satélite que en sus entrañas esconde un océano global de agua líquida que es rico en moléculas orgánicas.

La tasa de abandono de animales en Semana Santa es de un 40%(de los cuales el 70% de ellos son cachorros con apenas días de vida) con respecto al resto del año, según un estudio realizado por Tiendanimal en más de 20 asociaciones protectoras de animales con las que colabora en España.

En este sentido, ha lamentado que todavía "queda mucho trabajo por hacer" para la concienciación sobre la tenencia responsable y la lucha contra el abandono y maltrato animal.

Asimismo, ha explicado que muchas de las mascotas se abandonan en estas fechas puesto que "son regaladas en Navidad sin haber preparado a las familias y en concreto a la persona que pasa a ser su responsable". Por ello, el animal pasa de ser "una alegría" a ser "una molestia" y se acaban abonando en el primer periodo festivo largo del año al tener que "decidir qué hacer con la mascota".

El nuevo billete de 50 euros correspondiente a la serie Europa, que incorpora nuevas medidas de seguridad, entrará en circulación en los países de la zona euro este martes 4 de abril de 2017, según ha informado este martes el Banco Central Europeo (BCE).

La introducción del nuevo billete de 50 euros forma parte del compromiso del supervisor bancario europeo por mejorar los elementos de seguridad de los billetes en euros, por lo que se ha introducido un holograma que incluye una ventana con un retrato de la diosa Europa visible en ambos lados del billete.

Esta ventana se vuelve transparente al mirar el billete al trasluz, lo que supone un "importante" avance en la tecnología de billetes que dificulta "aún más" su falsificación. Además, el billete incluye un número verde esmeralda que cambia de color al azul oscuro al inclinarlo.

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